Cinco histórias de integração da impressão 3D por laboratórios visionários

Não há dúvida: a impressão 3D chegou para ficar.

Para confirmar esta afirmação, basta olhar para o número de empresas que fabricam e vendem impressoras 3D e materiais para laboratórios. Ao participar num evento do setor, ficará surpreendido com o número deles e a impressão 3D está a desempenhar um papel cada vez maior e importante na medicina dentária.

A compra deste equipamento é fácil. Basta tomar a decisão e providenciar o financiamento. A parte mais desafiadora é a integração harmoniosa da tecnologia no fluxo de trabalho do seu dia-a-dia. Este artigo dá-lhe a oportunidade de descobrir por que cinco laboratórios decidiram comprar impressoras 3D e o que fizeram para incorporá-las completamente no seu dia de trabalho.

 


Artificial Dental Laboratories, Inc.

por: Danny Ulasek

A nossa história CAD / CAM

Desde a sua criação, em 1981, o Artistic Dental Laboratory teve sempre orgulho em ser um laboratório progressista. O nosso setor de CAD / CAM tornou-se o departamento com maior volume no laboratório e o mais fluído quando se trata de mudar.

Começámos a lidar com scanners intra-orais, como muitos outros laboratórios, aceitando modelos Cerec de médicos que não queriam, ou não podiam, fabricar os materiais de que precisavam na sua clínica. Foi aí que surgiu a necessidade de um modelo impresso em 3D. Naquela época, tínhamos um volume tão baixo, e a tecnologia para imprimir esses modelos era tão cara, que estávamos bem com o outsourcing dos modelos. Era caro, e o serviço medíocre, mas o trabalho ficava feito.

À medida que novos scanners surgiram, mais médicos enviavam impressões digitais. Há muito tempo, previmos esta tecnologia como um possível disruptor na área e estávamos ansiosos para adotá-la no nosso fluxo de trabalho. Afinal, estávamos a utilizar scanners 3D no departamento de CAD / CAM há mais de sete anos. Para nós, a mudança veio em 2016. Antes disso, recebíamos cerca de 10 a 15 casos por mês. Em dezembro de 2016, vimos esse número saltar para mais de 70. Depois veio a grande onda em 2017 e os nossos casos passaram de 70 por mês para 10 por dia.

 

 

A decisão de comprar uma impressora 3D

Naquela época, estávamos a fazer outsourcing dos nossos modelos digitais, mas sabíamos que, com o aumento do volume, seria mais rentável produzi-los internamente.

Nunca aumentamos o nosso ROI por mais de 24 meses. Para uma compra no valor de 25.000 $ sabíamos que precisávamos de cerca de 5 conjuntos de modelos por dia, em média, para justificar o custo inicial – além da operação diária, custo e suprimentos. Cada máquina é diferente, então pesquisámos diferentes modelos. No entanto, o elevado volume de trabalho retirava o tempo necessário para pesquisar e aprender a imprimir em 3D.

 

 

Como decidimos

Estávamos a pesquisar há já algum tempo quando decidimos que era necessário obter mais informações sobre as impressoras que estavam a chegar ao mercado. Surgiu, entretanto, a oportunidade de testar um novo equipamento e conseguimos fazer a curva de aprendizagem com relativa facilidade. Acabamos por comprar duas impressoras Asiga.

Sabíamos que os modelos eram apenas o começo. Tínhamos planos de aceitar casos de guias cirúrgicos e essa foi uma grande parte da razão pela qual ficamos tão intrigados com a linha Asiga. É fácil trocar as bandejas por novos materiais e o tempo de construção é muito curto: 3 horas para imprimir uma bandeja completa de modelos com resolução de 50 microns. O fato de a impressora ser de código aberto também é uma vantagem, já que permite a flexibilidade de mudar materiais à medida que novos se tornam disponíveis. Foi uma decisão fácil, pois não estaríamos presos ao material de um fabricante, e tínhamos a flexibilidade de os trocar em poucos minutos, sem desperdício de material.

 

 

Dia 1

Quando a nossa primeira impressora foi entregue, estávamos prontos: duas prateleiras industriais instaladas numa sala do nosso laboratório, o que nos permitiria maximizar o espaço: impressoras em cima, materiais e suprimentos em baixo. Instalamos o equipamento em poucas horas e sem sobressaltos. Um pequeno milagre, já que não tínhamos ninguém no laboratório com mais de dois meses de experiência de impressão e o nosso “Departamento de TI” era outsourcing, quase sem experiência em lidar com impressoras 3D. No entanto, não havia necessidade: o software Asiga recebeu arquivos .stl e foi de muito fácil aprendizagem.

 

A integração

Lidei com a impressão nos primeiros dois meses, pois era o arquiteto por trás da rede de arquivos que flui pelo departamento de CAD / CAM. Queria ter a certeza de que não precisávamos mudar nada e, logo depois, comecei a treinar um técnico permanente. Selecionei um membro da equipa de digitalização, por causa de suas anotações e atenção ao detalhe. Era uma pessoa muito organizada e eu sabia que quando tivesse de movê-la para um novo desafio, as suas anotações serviriam como um manual de instruções para o próximo técnico. Acabou por ser a melhor escolha que eu podia ter feito. Tivemos sorte em ter essa pessoa pronta e à espera de uma oportunidade, mas acredito que a maioria dos laboratórios tem alguém assim.

 

O nosso futuro com a impressão 3D

Desde então, começamos a imprimir guias cirúrgicos e também estamos a digitalizar a nossa linha de splint. O único problema que temos é que os casos, desde então, dobraram e as nossas impressoras versáteis não têm tempo para nada além de modelos. No começo, considerámos a impressão 3D como um luxo e uma tecnologia de nível de entrada cara, mas o custo foi rapidamente amortizado, com uma curva de aprendizagem relativamente fácil e agora é uma nova tecnologia permanente no Artistic Dental Laboratories.

 


Ford’s Dental Lab

por: Bryce Hiller

A nossa história CAD / CAM

O mundo da medicina dentária está a evoluir rapidamente. Quando comecei a minha jornada como técnico de prótese dentária, o nosso pequeno laboratório familiar fazia tudo à mão e todas as nossas próteses eram elaboradas tradicionalmente. Mas, como em todos os outros setores, a tecnologia revolucionou a forma como expandimos os negócios.

Enfrentamos uma decisão muito séria: ou nos adaptávamos a essa nova tecnologia e sobreviveríamos ou descansaríamos sobre os nossos louros e passaríamos à história. A tarefa de digitalizar o nosso departamento de prótese fixa não foi fácil. Já utilizávamos a tecnologia CAD nas nossas unidades de zircónia há muitos anos, mas queríamos digitalizar o restante das operações fixas. Foi necessário aprender novas habilidades, com muita tentativa e erro. Com os rumores de scanners intra-orais nos escritórios dos dentistas e a tentação de aumentar a nossa produtividade, decidimos comprar a nossa primeira impressora 3D. Após vários meses de intensa pesquisa, escolhemos a Asiga MAX.

 

Expetativas

Os nossos objetivos com a Asiga MAX não eram muito ambiciosos. Vários dos nossos maiores clientes mencionaram a possibilidade de comprar um scanner intra-oral num futuro próximo e queríamos estar prontos. O custo de outsourcing reduziria muito a nossa margem de lucro – sabíamos que imprimir internamente seria necessário e queríamos ter a capacidade de fazê-lo assim que os médicos recebessem o scanner. Uma transição perfeita para o médico manteria a relação de trabalho positiva e estimulante.

O nosso segundo objetivo era imprimir nossas coroas e padrões de subestrutura metálica numa resina moldável. Já digitalizávamos todas as nossas restaurações e fazíamos trabalhos em outsourcing, por isso estabelecemos metas secundárias: guias cirúrgicos, goteiras, moldeiras, estruturas parciais e próteses removíveis de longo prazo.

A Asiga Max

Tinha vários requisitos quando pesquisei impressoras 3D. O principal era ter uma que fosse de código aberto. Sabia que gostaríamos da liberdade de utilizar qualquer material de terceiros. A facilidade de uso, particularmente ao alternar entre resinas, foi uma consideração importante para nós. No negócio tempo é dinheiro e a capacidade da Asiga MAX trocar as bandejas de resina em 15 segundos era incrivelmente atraente para nós. A qualidade da impressão é obviamente um fator e eu encorajaria qualquer pessoa interessada a testar o equipamento.

 

 

A integração

A facilidade de integração é importante para todos os equipamentos num laboratório e a Asiga MAX é incrivelmente fácil de integrar no seu fluxo de trabalho. Se um laboratório já estiver familiarizado com a tecnologia CAD, a transição será quase perfeita. Embora possa ser útil, não precisa de uma equipa de especialistas em TI para trabalhar com uma impressora 3D. Encontre algumas pessoas da sua equipa que sejam um pouco conhecedoras de tecnologia e treine-as. Manter uma impressora 3D é simples e a sua utilização pode ser aprendida rapidamente. Uma calibração semanal e a limpeza rápida após cada construção manterão tudo a funcionar perfeitamente.

 

Análise de custo

A impressão 3D é bastante acessível. O preço de compra da nossa Asiga MAX pareceu assustador à primeira vista, mas o valor que nos proporciona é excelente. Ao digitalizar completamente o processo de coroa e ponte, aumentamos a nossa produtividade drasticamente.

Os custos de trabalho foram reduzidos, o que significa que podemos aceitar mais clientes. Quando uma unidade completa pode ser digitalizada e impressa em 10 minutos (ou menos), qualquer um pode ver o benefício. Os custos de material são igualmente baixos. A vantagem de ter uma impressora de código aberto é a capacidade de utilizar os materiais mais baratos que forneçam um produto de qualidade. Isso permite que os laboratórios mantenham os custos baixos, maximizando o lucro.

 

Conclusão

A impressão 3D faz parte do futuro dos laboratórios dentários. Estamos entusiasmados com a nossa decisão de comprar a Asiga MAX. Aumentou radicalmente a nossa produtividade e é incrivelmente fácil de aprender, operar e manter. A precisão é incomparável e a qualidade das impressões é excelente.

 


Derby Dental Lab

por: Nan Boyd

A nossa história CAD / CAM

Como um dos primeiros a adotar o sistema CAD / CAM, o Derby Dental Lab trabalha digitalmente há vários anos. Em 2015, tivemos apenas 9 casos de restaurações digitais de coroas e pontes e pouco mais de 100 modelos impressos através de um laboratório em outsourcing. No final de 2016, o número de clientes havia duplicado e estávamos a fazer outsourcing de 45 modelos com um faturamento de 1.000 $ por mês, em média. Ao avaliarmos as nossas opções de crescimento, adicionar uma impressora 3D ao nosso portfólio de equipamentos pareceu o próximo passo lógico para avançar e expandir a nossa oferta.

 

A decisão de comprar uma impressora 3D

Quando começamos a pesquisa de impressoras, tínhamos alguns recursos-chave nos quais estávamos interessados: velocidade, precisão, capacidade e versatilidade. Tivemos uma necessidade imediata de imprimir modelos de pontes e coroas, mas também estávamos interessados ​​numa impressora aberta, com a capacidade de alternar facilmente de um material para outro.

Durante a pesquisa, enviamos arquivos .stl para vários fabricantes que estavam dispostos a imprimir amostras para avaliação. A qualidade dos modelos produzidos nessas impressoras, desde as pequenas unidades de mesa até as unidades maiores, eram todas comparáveis, com algumas a fornecer um nível mais alto de detalhes e acabamento de superfície mais suave. E, embora a maioria das unidades que avaliamos atendesse aos recursos desejados de velocidade, precisão e capacidade, as impressoras de maior escala exigem um volume de material também maior; qualquer “versatilidade” nos materiais parecia desafiadora, tanto de uma perspectiva de produção como de custo. Sejamos honestos, o custo terá sempre um peso importante na avaliação e decisão. É necessário ter em consideração as suas necessidades, os recursos da impressora e a análise de custos para determinar o seu retorno.

 

Como decidimos

Informados e depois de avaliar os recursos individuais de cada impressora, determinamos que, para nos adequarmos ao nosso plano de crescimento, começaríamos com uma unidade menor, que fosse aberta a diferentes materiais.

Seguir este caminho:
– permitia integrar a impressão 3D no nosso laboratório sem um investimento demasiado elevado;
– dava a oportunidade de nos familiarizarmos com a tecnologia;
– definia como a impressão 3D poderia suportar o avanço e a produtividade do nosso laboratório.

Sentimos que a Asiga atendeu às nossas necessidades e requisitos iniciais de impressão 3D, por uma série de motivos: não apenas a capacidade da impressora, mas também a formação e suporte.

 


Atlanta Oral & Maxillofacial Surgery

por: Larry Thompson

 

A nossa história CAD / CAM

Somos um centro cirúrgico que fornece serviços especializados desde 1990, com o que há de mais moderno em avanços tecnológicos. Utilizamos habitualmente scanners intra-orais para promover as vantagens dos implantes dentários. Também digitalizamos aproximadamente 5 a 6 casos todos os dias: temporários, pilares personalizados, modelos de estudo, modelos orto ou guias cirúrgicos.

A decisão de comprar uma impressora 3D

Decidimos que precisávamos de começar a investigar há algum tempo, mas acho que nunca imaginamos que uma impressora 3D iria se tornar tão crítica para a nossa clínica. Basicamente, imprimimos tudo o que pudermos para nos ajudar na cirurgia.

 

 

Como decidimos

Um aspecto importante da integração de equipamentos tecnológicos e software digital é ter alguém no laboratório capaz de os utilizar. No nosso caso, sou eu: um técnico em prótese dentária. O processo de aprendizagem foi fácil. O software é intuitivo o suficiente para que praticamente qualquer pessoa possa aprender a usar a impressora.

Capacidade – Ter uma impressora Asiga significa não ter de esperar que outro laboratório imprima todas as peças necessárias. Ser capaz de imprimir um guia durante a noite e estar pronto para utilizar na manhã seguinte também é ótimo.

Custo – O custo é relativo. Para nós, os benefícios superam em muito o custo. No começo, não pensámos que o iríamos utilizar tanto e os custos de material também são muito baixos. Considerando o baixo custo, eu normalmente imprimo duas talas por caso, de modo que, se de alguma forma quebrarmos uma, temos um backup durante a cirurgia.

 

O nosso futuro com a impressão 3D

O processo de pesquisa, compra e aprendizagem com a impressora Asiga foi extremamente fácil. A sua utilidade no nosso trabalho diário ultrapassou até mesmo as expectativas mais loucas. Tem sido uma experiência muito boa e esperamos utilizá-la com materiais e aplicações atuais e futuras por muito tempo. Recomendamos a aquisição a qualquer laboratório.

 


 

Fager Dental Lab

por: Charles Fager

 

A nossa história CAD / CAM

Tendo sido os primeiros a adotar a tecnologia de fresagem, fomos reconhecidos por grandes empresas pelas nossas conquistas e por termos integrado um fluxo de trabalho digital antes da maioria dos laboratórios. Eles não acreditavam no aumento dos nossos “números” (a quantidade de materiais e suprimentos que comprávamos deles).

Fizemos melhorias graduais para entender e utilizar a tecnologia para produzir restaurações de alta qualidade. Este foi um grande passo em frente, mas não sem riscos. Clientes e funcionários tinham noções pré-concebidas sobre o que a tecnologia poderia fazer, boas e más. Dispondo da tecnologia internamente, em vez de outsourcing (que poderia ter sido mais económico inicialmente), permitiu-nos refinar os nossos projetos, configurações e fluxo de trabalho rapidamente. Ser ágil num mercado competitivo é uma enorme vantagem.

Conclui que, em determinados volumes, as impressões poderiam ser mais eficientes do que o fresamento. A impressora tinha limitações, mas permitiu a familiarização com a tecnologia de impressão 3D. Quaisquer modelos impressos de que precisássemos foram subcontratados a várias empresas outsourcing, mas nunca fiquei feliz com a qualidade, o custo e o tempo para os modelos serem recebidos. Impressoras de grande formato naquela época eram realmente boas apenas para modelos não precisos e não eram rentáveis. Não recebíamos muitas impressões digitais e não confiávamos no fluxo de trabalho. Não ter controlo do processo de impressão ou material foi muito frustrante e não nos ajudou a conseguir mais trabalho digital.

 

A decisão de comprar uma impressora 3D

Um momento decisivo para nós foi a compra de outra impressora, há alguns anos, quando uma grande empresa desenvolveu um fluxo de trabalho intra-oral validado para implantes. Todos os nossos implantes tinham um fluxo de trabalho digital baseado em laboratório, portanto, era uma progressão natural. A empresa imprimiu os modelos com a melhor qualidade que eu já vi esse tornou-se o nosso novo padrão para material e desempenho da impressora. Decidi que, se conseguisse encontrar uma impressora que pudesse fornecer o material e a precisão que queríamos, eu a compraria. No entanto, nenhuma das impressoras chegou perto do que eu queria e, apesar das especificações declaradas, produziam maus resultados.

A integração

Depois de avaliar praticamente todas as impressoras no mercado, descobri a Asiga e quase não quis compartilhar essa informação com ninguém, porque acho que é uma das vantagens mais significativas que um laboratório digital pode ter. Teve um desempenho muito bom e permitiu refinar os fluxos de trabalho de implantes e modelos digitais que seriam impossíveis sem ter esta impressora. Podemos imprimir modelos de forma eficiente de todos os principais scanners intra-orais. Isso nos permitiu reter clientes e atraiu muitos outros.

Seja qual for a sua necessidade, a Asiga é versátil e pode ser adaptada ao fluxo de trabalho específico e é ideal para o seu laboratório.

 


Leia aqui mais sobre a Asiga MAX UV, contate a equipa comercial Exaktus e junte-se a estas histórias de sucesso!

(artigo resumido e adaptado do website Asiga)

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